Protestas globales: el mundo entero sale a la calle

En el último año, el planeta ha sido testigo de un gran número de movilizaciones. Varias de ellas partieron con una demanda específica y fueron creciendo poco a poco. 

El gurú de las artes marciales de Hong Kong, Bruce Lee, instaba a sus seguidores a «vaciar la mente, ser sin forma, sin forma como el agua». Esa filosofía ha impulsado meses de disturbios antigubernamentales en Hong Kong y se aplica a los movimientos de protesta en otros lugares que operan con tácticas que cambian rápidamente y sin un liderazgo claro.
Las manifestaciones masivas no son nuevas. Las protestas antiguerra y antinucleares sacudieron el mundo hace décadas, al igual que el movimiento Occupy de 2011-2012 contra la globalización y la desigualdad.

Pero desde Irak hasta Chile, parece que las protestas están en todas partes en este momento. Enormes manifestaciones callejeras, violentos enfrentamientos con la policía, neumáticos y edificios en llamas, tiendas destrozadas. Canciones, cantos, bailes y multitudes. Multitudes que se reúnen y desaparecen en lugares inesperados, organizadas a través de aplicaciones de mensajería cifradas donde las personas usan seudónimos.

En algunos casos, las protestas son impulsadas por una reacción contra la austeridad, a medida que el crecimiento mundial se desacelera y se vuelve aún más desigual. Pero no todos los movimientos tienen la misma chispa, incluso si su forma es similar.
Las protestas sin líderes pueden ser difíciles para los gobiernos porque no pueden determinar con quién lidiar. Dicha actividad puede comenzar desde un solo problema y luego transformarse en una hidra de muchas cabezas.
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La falta de liderazgo central puede evitar las luchas internas, pero también impulsar movimientos en muchas direcciones, lo que socava el impulso. Las protestas sin líderes pueden ser ágiles, pero también pueden volverse caóticas, rehenes de elementos marginales violentos.

La historia nos dice que mantener movimientos sin líderes a un alto nivel durante un largo periodo es difícil. Eso es quizás más cierto a medida que los países se preocupan menos por el riesgo de represalias internacionales, incluidas las sanciones.
«Percibimos un entorno geopolítico más competitivo en el que los objetivos tradicionales de política exterior basados en valores han quedado en el camino», dice Jonathan Wood, director de análisis de riesgo global de Control Risks en Washington. «Es probable que la respuesta por defecto de muchos gobiernos sea tratar de eliminarlos tanto como sea posible y esperar que comiencen a disiparse antes de que los costos económicos sean demasiado altos».

Hong Kong

Los manifestantes de Hong Kong han sostenido manifestaciones contra el creciente control de China sobre la ciudad desde junio, todo sin un líder claro. Esa es la idea: durante las protestas a favor de la democracia en 2014, el gobierno arrestó a líderes clave y los encarceló.
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Ahora los grupos se mantienen en el anonimato y se organizan en plataformas en línea como LIHKG, un foro con sede en Hong Kong que permite a los usuarios respaldar publicaciones, y Telegram, donde usuarios anónimos transmiten mensajes, fotos y videos a cientos de miles de personas.

La falta de un mascarón de proa ha frustrado al Gobierno. Al mismo tiempo, nadie tiene suficiente influencia para suspender las manifestaciones, llegar a un acuerdo o incluso decirles a los manifestantes qué hacer a continuación.

Líbano

Los manifestantes en Líbano lograron al menos uno de sus objetivos cuando el Primer Ministro, Saad Hariri, anunció su renuncia el martes, después de casi dos semanas de disturbios antigubernamentales. Los manifestantes han pedido al Gobierno que renuncie, pero también quieren el derrocamiento de toda una élite política a la que culpan por la corrupción y el amiguismo que ha afectado los niveles de vida y arrastrado a la economía hacia el colapso.
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Las manifestaciones han atraído a cientos de miles de personas en todo Líbano y a personas de diferentes credos religiosos y clases sociales.

Las personas primero salieron a las calles para rechazar un impuesto propuesto sobre las llamadas realizadas a través de WhatsApp. El Gobierno rápidamente echó para atrás el plan. Pero los manifestantes dicen que no tienen confianza en que los caudillos que emergieron para liderar Líbano a fines de la guerra civil de 1975-1990 puedan cambiar.

Francia

El movimiento de base de los «chalecos amarillos» en Francia ha perdido gran parte de su impulso en el año, desde que comenzó como oposición a mayores impuestos al combustible y se convirtió en quejas más amplias contra el Gobierno. Varios miles de manifestantes aún se reúnen algunos sábados, a pesar de que lo que queda del movimiento se ha visto empañado por la violencia y el extremismo.
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Sin embargo, la angustia detrás de las movilizaciones iniciales sigue siendo la misma: la desigualdad, los recortes en los servicios públicos y las reformas impopulares de pensiones harán que los manifestantes vuelvan a las calles desde diciembre. El Presidente Emmanuel Macron dice que entiende cómo su impulso para reformar la economía fue duro y, a veces, injusto. Pero ha prometido seguir adelante.

Rusia

Las mayores protestas contra el Kremlin en siete años estallaron en Moscú este año, desafiando las represiones de la policía antidisturbios y los esfuerzos para decapitar el movimiento deteniendo preventivamente a veteranos líderes de la oposición rusa.
Una nueva generación de activistas, alentados por destacados músicos y estrellas de las redes sociales, protestaron por los abusos contra los derechos civiles, la disminución del nivel de vida y la corrupción. El improbable catalizador fue la negativa de los funcionarios a registrar candidatos de la oposición para las elecciones al consejo de la ciudad en gran medida desdentado. Todo es un preludio a la batalla por las elecciones parlamentarias rusas en 2021.

Argelia

Los argelinos han salido a las calles desde febrero, inicialmente para protestar por la candidatura a la reelección de Abdelaziz Bouteflika, uno de los líderes más antiguos del norte de África, quien finalmente renunció en abril y no disputa las elecciones de diciembre. El descontento público se ha transformado en demandas de cambio radical de la camarilla de élite conformada por oficiales del Ejército, empresarios y funcionarios del partido que han dominado la política en el miembro de la OPEP durante décadas.
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Los argelinos, la mayoría de los cuales tienen menos de 30 años, continúan bloqueando los bulevares de Argel y otras ciudades con las ardientes protestas del viernes. Los intentos de negociar conversaciones han fracasado porque no se sabe quién representa exactamente a las masas insatisfechas en el país de más de 40 millones de personas.

Irak

Miles de iraquíes han desafiado una ofensiva del Gobierno que ha dejado más de 200 muertos desde principios de mes para protestar por empleos y servicios públicos.
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Si bien Irak ha disfrutado de una relativa estabilidad desde 2017, muchos iraquíes sufren cortes de energía y carecen de acceso a agua limpia y buena atención médica. Décadas de guerra, sanciones y ocupación extranjera que datan de principios de la década de 1980 y terminan con la batalla para derrotar al Estado Islámico han devastado la infraestructura de Irak. Los manifestantes dicen que los políticos corruptos han saqueado las arcas estatales.

Las protestas han puesto al Primer Ministro, Adil Abdul-Mahdi, bajo presión. El prominente clérigo chií Moqtada al-Sadr, quien lidera un bloque clave en el Parlamento y hace campaña sobre una plataforma nacionalista, ha pedido al Gobierno que renuncie, pero las protestas carecen, en gran medida, de líderes.

Chile

El descontento social de Chile ha seguido un patrón similar al de Brasil en 2013. Ambos fueron desencadenados por una razón aparentemente banal (un pequeño aumento en las tarifas de transporte público) y se convirtieron en protestas masivas contra una lista cada vez mayor de quejas: costo de vida en aumento, desigualdad, deterioro de los sistemas de salud y educación y, particularmente en el caso de Brasil, la corrupción.
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La naturaleza amorfa de las protestas significa que no hay un único líder con el que negociar, o un manifiesto claro. Los llamados a protestas en Chile a menudo son hechos por grupos de estudiantes en las redes sociales, luego atendidos por chilenos de todas las edades y las clases sociales. En Santiago, 1 millón de personas, más de 15% de la población de la ciudad, salieron a las calles el viernes. Y ayer el gobierno anunció que cancelaría la celebración de la cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) del próximo mes, que habría incluido al Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y su par chino, Xi Jinping.

Ecuador

Los disturbios en Ecuador comenzaron después de que el Presidente Lenín Moreno pusiera fin a los subsidios al combustible como parte de un acuerdo de crédito con el Fondo Monetario Internacional (FMI). Las protestas atraen a una amplia variedad de partidarios, incluidos la comunidad indígena, los estudiantes y los sindicatos.
En medio de una huelga nacional que paralizó el país y con Quito invadido, Moreno, quien describe el movimiento en su contra como un golpe de Estado, reubicó temporalmente su gobierno en la ciudad costera de Guayaquil. Ahora ha restablecido los subsidios.

Huelgas climáticas globales

Los estudiantes no asisten a la escuela en todo el mundo para unirse a lo que se conoce como huelgas climáticas en más de 200 países, en las que exigen una mayor acción para combatir el cambio climático. Mientras que el pararrayos ha sido la estudiante sueca Greta Thunberg, las protestas también cobran vida propia.
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El apoyo al grupo activista Extinction Rebellion ha crecido en todo el mundo, con manifestantes no violentos que irrumpen en aeropuertos, puentes y calles clave en las principales ciudades. El movimiento se ha extendido más allá del conjunto activista tradicional a medida que la ciencia sobre el cambio climático se vuelve más urgente y los eventos climáticos extremos son más frecuentes.